L’une des choses les plus difficiles à faire en free-lance est de trouver des clients. Que vous veniez de créer une entreprise indépendante ou que vous cherchiez à développer votre clientèle existante, c’est un passage obligatoire et compliqué.

Certains jours, la vie d’un freelance peut donner l’impression que vous passez plus de temps à chercher des clients qu’à travailler. Le temps, c’est de l’argent, et vous vous devez de l’utiliser à bon escient.

Cependant, vous n’avez pas besoin de dépenser de l’argent pour des campagnes publicitaires ou d’être trop “vendeur” (ce qui peut sembler désespéré). Il existe d’autres moyens plus faciles d’obtenir des clients – et au lieu de les chercher, ils viendront à vous. Voici mes 11 stratégies principales.

1. Le bouche à oreille

C’est probablement le meilleur moyen de décrocher des clients sans avoir à faire de travail pour les obtenir. Lorsqu’une personne vous recommande à une personne qu’elle connaît, cela signifie bien plus qu’un curriculum vitae soigné.

Les gens font davantage confiance à des recommandations personnelles qu’à un portefeuille, un CV de tueur/un profil LinkedIn ou un blog. Tout se résume à ce vieil adage :

“Ce n’est pas ce que vous savez, mais qui vous connaissez..”

Alors, faites du bon travail et faites-vous référer à d’autres. Les personnes qui possèdent leur propre entreprise connaissent probablement d’autres personnes qui en ont une aussi. Et ces relations peuvent avoir besoin d’un nouveau site web, d’un montage vidéo, d’un nouveau logo, etc.

Ne négligez pas non plus votre famille et vos amis. Ne négligez pas non plus votre famille et vos amis. Il n’y a pas de quoi avoir honte de commencer par travailler pour un membre de votre famille. L’argent, c’est l’argent. L’expérience, c’est l’expérience. Et vous avez besoin des deux.

Astuce : Ce n’est pas ce que vous savez, mais qui. Et quand vous faites du bon travail pour les autres, vous êtes sûr d’être recommandé.

2. Ayez un portefeuille clair et à jour – et commercialisez-le

Un bon portefeuille est pratiquement non négociable. Cependant, il est important de noter que le fait d’avoir un site ne garantit pas que les gens y viendront. Pour attirer des clients indépendants potentiels, vous devez le commercialiser.

Une façon d’y parvenir est d’utiliser des sites de portefeuilles consultables, comme :

  • Sortfolio.com
  • Coroflot.com
  • Guilde des artistes graphiques.org
  • Hireanillustrator.com

Un autre moyen est de bloguer (nous y reviendrons).

Et ne décevez pas quand ils y arrivent !

  • Ayez des échantillons de travail et/ou des études de cas
  • Obtenir des témoignages de clients précédents
  • Assurez-vous que vos coordonnées sont faciles à trouver

Astuce : Ne vous contentez pas de faire un beau portfolio pour présenter votre travail ; faites-en la promotion.

3. Blog (ou plus simplement créer du contenu)

Ajoutez un blog à votre portfolio ou à votre CV en ligne.

Mais avant de vous lancer tête baissée dans le monde des blogs, il est important de connaître votre marché.

Écrire sur des sujets en rapport avec le domaine dans lequel vous souhaitez travailler vous donne l’occasion de démontrer votre expertise. C’est tout un art.

Voici un exemple rapide : Vous êtes un concepteur/développeur de sites web WordPress. Vous pensez peut-être qu’il est logique d’écrire des articles pratiques sur WordPress. Ces articles sont très utiles… mais seulement à ceux qui veulent apprendre WordPress eux-mêmes, et non à ceux qui sont intéressés à vous payer pour construire un site pour eux !

Écrivez plutôt des articles qui plairont aux personnes pour lesquelles vous voulez travailler et qui auront plus de chances d’aboutir à une vente. Par exemple, publiez un article expliquant comment la réactivité d’un site web peut générer une augmentation X des ventes. Cela attirera l’attention des bonnes personnes et vous aurez plus de chances de décrocher un nouveau contrat.

Astuce : Les blogs sont un autre moyen de vous vendre passivement, vous et vos services. Mais veillez à écrire sur des sujets qui plairont à votre clientèle cible.

4. Écrivez (ou créez du contenu) pour d’autres

Lorsque vous créez du contenu pour d’autres, vous vous mettez en avant (y compris auprès de clients potentiels !).

La forme la plus courante est l’écriture pour les invités. Cependant, la création de contenu pour d’autres sites/publications ne doit pas nécessairement être de l’écriture. Cela pourrait l’être :

  • Illustrations
  • Infographics
  • Vidéos (avec votre nom au générique)
  • Images (prise de photos pour un poste/guide particulier, avec un lien vers votre site en dessous)

En général, plus vous avez de gens devant vous, mieux c’est, mais c’est aussi devant qui que vous vous trouvez. La qualité est plus importante que la quantité. Ici, la qualité signifie un public composé de personnes qui peuvent utiliser votre expertise.

Astuce : La création de contenu pour les autres vous permet d’atteindre plus de personnes, c’est-à-dire plus de clients potentiels.

5. Tenez votre LinkedIn à jour

Les recruteurs et autres types de gestionnaires de recrutement recherchent sur LinkedIn pour embaucher. (Ils disposent même d’un outil complet à cet effet).

De plus, les profils LinkedIn ont tendance à apparaître en haut des résultats de recherche lorsque les gens font une recherche sur Google pour trouver votre nom (ce que font presque tous les recruteurs/employeurs).

Avoir un LinkedIn obsolète et poussiéreux ne vous distinguera pas des autres. Assurez-vous d’en avoir un :

  • d’inclure un résumé de vos compétences et réalisations les plus importantes et les plus pertinentes
  • Maintenez votre expérience et vos compétences à jour
  • Ajoutez vos travaux pertinents dans la zone “échantillons de travaux” de LinkedIn.
  • Ayez une photo de profil nette.
  • Allez plus loin en ajoutant des recommandations d’anciens employeurs/personnes avec lesquelles vous avez travaillé.

Astuce : Les recruteurs et autres personnes qui prennent des décisions d’embauche consultent LinkedIn. Faites une première impression mémorable en mettant à jour et en peaufinant la vôtre.

6. Tenez à jour d’autres comptes de médias sociaux pertinents pour le secteur

De nos jours, il existe des sites de médias sociaux qui s’adressent à une variété d’industries spécifiques, en particulier les domaines orientés vers les freelances. En fonction de votre expertise, il existe très probablement une plateforme pour vous.

Pour n’en citer que quelques-uns :

  • Pour les développeurs – GitHub
  • Pour les designers – Dribbble et Behance
  • Pour les photographes – Flickr et critique de photos
  • Pour les vidéastes – Vimeo

Comme pour LinkedIn, maintenez un profil à jour avec des échantillons de travail pertinents.

Astuce : Restez sur les réseaux sociaux où les employeurs potentiels recherchent des talents. De plus, vous pouvez vous mettre en réseau avec vos pairs pour obtenir des informations et des contacts.

7. Réseautage en personne

Assistez à des conférences et à des rencontres locales. Participez aux happy hours. Et assurez-vous d’apporter des cartes de visite !

Les réunions en face à face sont toujours plus mémorables : il y a cette connexion en personne que vous ne pouvez pas obtenir en ligne.

Assistez aux événements et conférences qui correspondent à vos centres d’intérêt. Ou, peut-être plus important encore, à des événements en rapport avec les intérêts de vos clients potentiels (par exemple, si vous êtes graphiste, en allant à des réunions de chefs d’entreprise locaux).

Pour en savoir plus sur les meilleurs événements spécifiques aux indépendants, cliquez ici.

Astuce : Même avec toutes nos avancées technologiques, rien n’est comparable à un réseautage en face à face.

8. Commencez à travailler ensemble

Le cowork est comme une autre forme de réseautage en personne. La principale différence est que vous vous rendez généralement dans un espace de co-travail tous les jours, ou du moins de façon semi-régulière.

Les espaces de co-travail sont des bâtiments ou de grandes pièces utilisés par des groupes d’entrepreneurs, de propriétaires de petites entreprises ou de travailleurs indépendants. Ils sont idéaux pour travailler (en particulier les indépendants) dans un environnement de collaboration

De plus, un espace de co-travail est un endroit idéal pour se faire des amis, car être indépendant peut être une source de solitude. (Ce n’est pas comme votre vie de bureau typique, où vous êtes entouré de collègues sans avoir le choix). Travaillez en réseau avec d’autres, collaborez et faites votre propre travail.

Astuce : Le co-travail présente de nombreux avantages, notamment la possibilité de nouer des contacts avec d’autres personnes qui pourraient avoir besoin de vos services.

Comment trouver des chantiers ?

Les ventes sont au cœur de toute entreprise, et la construction ne fait pas exception à la règle. Ces cinq stratégies vous aideront à attirer des clients réguliers dans le secteur de la construction.

Filtrez les projets où vous postulez.

Vous avez donc besoin de clients. La meilleure façon de le faire est de se présenter à chaque projet de rénovation non ?

Justement non.

Rien n’est plus embarrassant que de se proposer sur un projet et de devoir ensuite le refuser. Cela ternit votre réputation et votre moral.

Visez des récompenses.

L’un des meilleurs moyens de développer votre marque est de remporter des prix d’entreprise.

Vous n’avez pas besoin de commencer en grand. Vous pouvez vous concentrer sur les accréditations diverses par exemple. Publiez ces accréditations sur votre site web et publiez des communiqués de presse lorsque vous les obtenez. Cela vous aidera à attirer l’attention sur votre entreprise de construction.

Faites de la publicité.

Vous connaissez votre milieu et vous vous êtes rendu attractif grâce à des prix et des accréditations. Il est maintenant temps de mettre à profit tout ce travail.

Si vous faites des travaux de rénovation dans un quartier, affichez votre marque dans le plus d’endroits possible.

Demandez à vos clients s’ils peuvent vous recommander et inscrivez-vous sur Yelp. Lorsqu’ils choisiront une entreprise de construction, les clients voudront voir que vous avez déjà fait du bon travail. Ils veulent une marque à laquelle ils peuvent faire confiance.

Cliquez ici pour en savoir plus.

9. Prendre la parole lors d’événements/conférences

Pour assister à un événement, il faut d’abord y prendre la parole. Les meilleurs types d’événements/conférences où prendre la parole sont ceux où les membres du public peuvent avoir besoin de vos services.

Par exemple, vous êtes un concepteur de sites web. De nos jours, toute entreprise devrait avoir un site web (rendu facile par des sociétés comme Brandcast, qui offre une plateforme de conception web de bout en bout pour les concepteurs professionnels).

Ainsi, en prenant la parole lors d’une conférence destinée aux chefs d’entreprise, vous permettrez à un grand nombre de clients potentiels de se souvenir de votre nom.

Et si vous faites un exposé sur l’importance d’une bonne conception de site web dans les affaires, en soulignant tous les avantages qu’elle peut apporter (plus de temps passé sur le site, engagement accru des visiteurs, augmentation des ventes, etc.), vous démontrerez encore plus votre valeur.

Bien sûr, lorsqu’il s’agit de faire des conférences, il faut commencer petit. Mais à mesure que vous gagnez en crédibilité en tant qu’orateur extraordinaire, il est même possible d’être payé pour parler lors d’événements.

Promouvoir votre marque, obtenir de nouveaux clients et être payé pour cela ? Cela semble trop beau pour être vrai.

Astuce : Les conférences vous renforcent en tant qu’expert dans votre domaine. Ils vous donnent également l’occasion d’aller à la rencontre de nouveaux clients potentiels.

10. Réseau en ligne

De nos jours, il n’est plus nécessaire d’être face à face pour faire du réseautage. Vous pouvez désormais assister à des conférences virtuellement.

Par exemple, vous pouvez assister à des conférences virtuelles :

  • Pour les développeurs – hack.summit
  • Pour les hommes d’affaires sur Internet – 1 journée de découverte du monde des affaires
  • Pour les propriétaires d’entreprises créatives en ligne – Mentors de créateurs

Plus que des conférences ou des événements en ligne, il existe des forums sectoriels auxquels vous pouvez participer.

  • Quora – un ensemble de questions différentes auxquelles vous pouvez répondre, montrant vos connaissances sur le sujet
  • Freelancers Union Hives – nécessite une adhésion à Freelancers Union, mais est un excellent endroit pour discuter des tenants et aboutissants du travail en free-lance
  • Groupes LinkedIn – par exemple, Photography Business & Marketing ou Freelance Graphic and Web Designers
  • Sous-rubriques pertinentes sur reddit – comme r/webdev ou r/freelancewriters
  • GrowthHackers – pour ceux qui ont l’esprit de marketing
  • Groupes Facebook pertinents – comme celui de WordPress ou celui de l’expérience utilisateur

Participez aux forums qui vous concernent et qui correspondent à votre expertise. Proposez des idées, des recommandations et établissez des liens avec d’autres personnes.

Astuce : Même si vous vivez dans une région éloignée, il n’y a aucune excuse pour ne pas entrer en contact avec d’autres personnes dans votre domaine.

11. Positionnez-vous en tant qu’expert

Il existe des moyens de vous établir en tant qu’expert dans votre domaine qui vont au-delà du blog standard (ce qui semble être le cas de tout le monde, de nos jours).

Par exemple, vous pouvez écrire un livre électronique. Le fait est que tout le monde peut publier un livre sur Amazon ou de son propre chef en utilisant une plateforme comme Gumroad… mais tout le monde ne le sait pas.

En plus de montrer votre expertise sur le sujet, écrire un eBook vous donne une raison de faire des conférences ou des interviews – parce que vous pouvez parler de votre nouveau livre !

Cependant, si vous n’êtes pas un grand écrivain, vous pouvez faire d’autres choses pour vous positionner en tant qu’expert, comme par exemple

  • Créer un cours en ligne, seul ou sur une plateforme comme Udemy ou Skillshare
  • Construire un autre type de produit d’information, comme un paquet de goodies (vidéos, fichiers, etc.)
  • Encadrer les débutants sur le terrain en ligne ou en personne (vous pouvez le faire seul ou via un programme structuré)

Au-delà de la consolidation de votre expertise sur un sujet donné, les livres électroniques et les produits d’information sont un autre moyen de générer un peu plus de revenus.

Astuce : Créez du matériel qui va au-delà de l’article de blog. Enseignez aux autres par le biais de livres électroniques et d’autres types de produits d’information. Prenez l’exemple de Ryan Robinson, et vous pouvez même gagner un peu plus d’argent en le faisant.

Au final, il s’agit de créer des relations

L’obtention de nouveaux clients ne doit pas être une activité intimidante qui prend des heures de temps précieux – et il n’est pas nécessaire non plus d’être arrogant ou de dépenser de l’argent en publicité.

En fin de compte, trouver un emploi en tant que free-lance consiste à nouer des relations (en ligne ou hors ligne) et à démontrer votre valeur et votre expertise. En utilisant ces méthodes de promotion passive, vous pourriez commencer chaque jour avec quelques courriels de plus dans votre boîte de réception.